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Salud

30.12.2016

Los niños y las alergias alimentarias

Es una patología desencadenada por el consumo de ciertos alimentos. ¿Por qué se produce? ¿Cuáles son los síntomas? ¿Cuál es su tratamiento? Aquí las respuestas de un experto.

Los niños y las alergias alimentarias

Cada vez con más frecuencia oímos hablar de las alergias alimentarias en niños. De hecho en el Centro del Alérgico, hemos detectado que podría alcanzar hasta un 8% (la cifra oficial es de un 6%) de la población infantil y, aunque no está clara la causa, hay factores de riesgo que se han relacionado con padecerla: el principal es el factor genético.

Este tipo de alergia es una respuesta clínicamente anormal a la comida (por parte del sistema inmunológico) y los alimentos que la producen con mayor frecuencia en niños son de origen proteico: la leche de vaca, la soya, el huevo, el maní, los pescados y mariscos y en menor grado en nuestro país cereales como el arroz, el maíz y la avena.

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Los síntomas más comunes son los tardíos, que aparecen horas o días después de haber ingerido un alimento: presencia de sangre en las deposiciones (diarreicas y mucosas), distensión abdominal, reflujo severo, dermatitis atópica severa o, a largo plazo, retraso en desarrollo. El diagnóstico de esta patología se realiza excluyendo el alimento sospechoso en forma absoluta, observando la desaparición de los síntomas.

También, pero con menos frecuencia, aparecen en forma inmediata ronchas, inflamación de los párpados o labios, dificultad respiratoria y eventualmente shock anafiláctico. Estos ocurren segundos o minutos luego de haber consumido el alimento y en este caso el diagnóstico se realiza mediante exámenes de sangre o pruebas cutáneas. En este tipo de alergia, además de la evitar la causa que la produce, es muy importante en algunos casos contar con un kit de emergencia prescrito por el pediatra o por el inmunólogo.

En caso de sospecha de alergia alimentaria consulta a tu pediatra para que, de ser necesario, te derive a gastroenterología o inmunología.

Dra. María Victoria Landaeta M.
Inmunóloga clínica
Centro del Alérgico
www.centrodelalergico.cl

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